La Plaza Capuchinos

 

Una de las plazas más antCapuchinosiguas de Caracas, fue nombrada originalmente como Plaza del León en 1776, en el año 1785 unos monjes capuchinos solicitaron la construcción de un hospital y una capilla frente a la plaza aceptandose dicha solicitud por medio de la Real Cédula de Carlos III de España tres años mas tarde. En el año 1875 nuevamente cambia de nombre por disposición del presidente Antonio Guzmán Blanco y se decide renombar como Plaza de Abril, en honor al ascenso al poder de Guzmán Blanco en abril de 1870, once años mas tarde nuevamente es renombrada como Plaza Zamora, esto llevó a que la fuente que contenía el león del escudo de armas de Caracas fuesen removidos u en su lugar se levantar una estatua en honor a Ezequiel Zamora,

La construccion de la Av. San Martin alla pór el año 1955 redujo considerablemente el tamaño de la plaza con la construcción de la Avenida San Martín, cuatro años mas tarde nuevamente cambiaría el nombre de la plaza; ésta vez a “19 de abril” siendo el último cambio el que le daria su nombre definitivo de Plaza Capuchinos

Como hecho historico del cual fue protagnosita esta plaza destaca el traslado de los restos de Atanasio Girardot (1813) desde alli hasta Catedral de Caracas encabezando el cortejo Simón Bolívar y José Félix Ribas; catorce años mas tarde en 1827 Bolívar y Paez harian una parada parada en la plaza.

 

Anuncios

La Avenida Baralt

Las Avenidas de Caracas han pasado por muchas alternativas en cuanto a sus nombres y la manera de identificarlas, se jugó con nombres alegoricos a la cristianidad de la época, a personajes relevantes del momentos, los hechos que marcaron esos tiempos y los progresistas luchaban por cambiar el costumbrismo pueblerino intentaron llevar una nomenclatura más elaborada basada en coordenadas geográficas que llevo a que la ciudad se dividiera entonces en forma de cruz, para darle nombre a las calles en base a los puntos cardinales y su distancia en número de calles desde el eje central de dicha división.

Rafael Maria Baralt
Rafa el Maria Baralt Pérez (1810 – 1860)

Sin embargo, el pueblo no sucumbió ante esta iniciativa y mantuvo viva su tradicion de llamar a las calles por nombres que ya formaban parte de su vocabulario; tal es el caso que nos corresponde a la poco recordada por el nombre de Av. Norte – Sur ; que  hoy día se extiende desde las faldas del Ávila contiguo a la Pastora hasta llegar muy cerca de las Riveras del Guaire a la altura de Quinta Crespo. Conocida en la actualidad como Av. Baralt le fue dado ese nombre en honor a Rafael María Baralt Pérez (1810 – 1860), historiador, periodista, escritor y poeta venezolano. Autor del primer diccionario de galicismos del español y primer latinoamericano en ocupar un sillón en la Real Academia de la Lengua Española; aunque su lugar original de nacimiento fue la ciudad de Maracaibo.

la construcción de la Avenida Baralt dio un cambio radical a la fachada de nuestra ciudad, producto del ensanche de las calzadas y aceras y a partir de la transformación que “requería” la capital en la década de los cincuenta, como diria Guillermo Pacanins en su libro -Siete Años en la Gobernación del Distrito Federal-: “(…) la mayoría de sus calles fueron cubiertas con capas de asfalto. Millares de inmuebles fueron adquiridos y demolidos total o parcialmente durante el período comprendido entre el año 1951 y 1957”.

 

 

Comentaría un ciudadano más de esta ciudad que más alla del modernismo vió como el pasado arquitectónico e histórico de la ciudad se desaparecia por el progresismo desmedido que la invadía. “Si cuando la construcción de la Av. Urdaneta en 1953 se cometiron desmanes y atropellos en pos de un modernismo insensato, la dolorosa lección contra el patrimonio superviviente y la atormentada ciudad de 1962 no se aprendió jamás por lo que nuevamente desollaron el vientre de la capital con la infame y mal pensada e irónicamente mal llamada Av. Baralt aumentando destrucción y contaminación contra Caracas inmerecida por los cuatro costados de tales acciones.” (Anonimo).

Solo conociendo y aprendiendo la historia nuestra ciudad, podemos entenderla, quererla y conservarla en lo poco que de su originalidad nos queda…

La Urbanizacion Las Mercedes

A principios de la década de los 40  la única manera de comunicar a Sabana Grande con el pueblo de Baruta era a través de un camino de tierra complementado con un pequeño puente que servía de paso sobre el Rio Guaire que recorría Cerro Quintero. La idea de urbanizar la zona surge a partir de la necesidad de facilitar a los socios norteamericanos residenciados en la capital  un espacio, entre otras cosas, con campos de Golf dejando en manos del arquitecto norteamericano john R. Van Kleeck, la concresion  de ésta idea y en un plazo de 5 años se culminó el proceso prevaleciendo  el concepto urbanistico, diseñándose una alameda de doble hilera de árboles acompañando el río, islas centrales con grama a lo largo de la avenida principal, con hermosas farolas de hierro colado y adornos.

Urb. LAs Mercedes
Redoma Norte de la Urb. Las Mercedes

Es importante resaltar que el centro de atracción de esta renaciente urbanización fue el lugar original donde se encontraba la casa de la hacienda, hoy edificio del mismo nombre y Hotel Tamanaco y existe la certeza de que las avenidas y calles de esta hermosa urbanización fueron trazadas en los senderos y rutas de cañaveral de la antigua hacienda.

 

Una de las representaciones arquitectonicas de las Mercedes que ha perdurado en el tiempo  es el Puente Las Mercedes, visto aqui en dos momentos historicos diferentes de las muchas facetas de cambio de caracas.

 

Las Mercedes es hoy día una zona con mayor prevalecencia comercial, llena de centros comerciales, locales nocturnos; restaurantes y sitios de comida rápida que le han dado a sus noches vida nocturna y una opción para quienes quieren disfrutar de la Caracas nocturna.

Las Mercedes 2
Av. Principal de las Mercedes

La Catedral Metropolitana de Caracas

Siempre existe una primera vez y para Caracas la primera vez que tuvo una Iglesia; fue en el año 1568 cuando fue edificada una iglesia en honor a Santiago Apóstol; el paso de los años llevo a que esta iglesia tuviera remodelaciones ; hablamos del siglo XVI, y es en el año 1636, contando ya con una construcción más sólida que la fue designada Catedral al trasladarse a la ciudad de Caracas la sede que se encontraba en Coro.

Catedral de Caracas
Catedral de Caracas (1866)

Ocurre en caracas en el año 1641 un Terremoto que la destruyo siendo en 1665 ccuando se inician los trabajos de reconstrucción; para la realizacion de este trabajo se comisiono al Maestro y Alarife de Carpintería Juan de Medina, a quien le tomaria diez años culminar dichos trabajos en 1674.

Muchas han sido las modificaciones y ampliaciones que ha tenido con el paso de los años hasta llevarla a su aspecto actual. Cambiando entre muchas otras cosas su forma original que copiaba a las iglesias de las colonias al sur del Caribe y que ya estaban presentes en otras iglesias en otros estados del pais.

Francisco Andrés de Meneses, arquitecto carqueño,  fue quien diseño la fachada de la Catedras en el año de 1710, y fue materializada por el Maestro Albañil Leandro Fuenmayor, quien y como nota curiosa, ante el temor de un nuevo terremoto, no le concluyó el tercer cuerpo de su estructura. La Catedral originalmente fue concebida como una iglesia de tres (3) naves sin embargo el paso de tiempo hizo que creciera y hoy dia cuenta con cinco (5) naves.

Catedral de Caracas2
La Torre de la Catedral que daria nombre a esa esquina (Siglo XIX)

Entre las obras pictoricas que se encuentran en la Catedral de Caracas destacan pinturas de Juan Pedro López, José Lorenzo Zurita y Fernando Álvarez Carneiro; de igual manera hay obras de Francisco José de Lerma y de Arturo Michelena, conocida como la “obra inconclusa” intitulada “La Última Cena”. Dentro de la historia de la catedral destaca el hecho de que es el Mausoleo de de los padres y de la esposa del Libertador Simón Bolívar, María Teresa del Toro y Alaiza, realizado por el escultor español Victorio Macho.

Hecho historico relevante del que fue protagonista la Catedral de Caracas, ocurrio en La Sala Capitular de La Catedral lugar donde se inicio la Independencia de Venezuela el 19 de Abril de 1810, con la destitución de las autoridades coloniales; es de hacer notar que La Catedral Arquidiocesana de Caracas, como también se le conoce, fue decretada Monumento Histórico Nacional según Gaceta Oficial Nº 25413 de fecha 23 de julio de 1957.

La Catedral de Caracas ademas de su atractivo historico y arquitectonico, tiene su toque anecdotico y de leyenda entre las que destaca la del “Enano de la Torre de la Catedral”, al cual solo podian ver los transnochadores y aventureros, que en busca de una hora de placer, deambulaban por las oscuras calles aledañas a la Catedral. Tal era la importancia que tenia esta leyenda que era corriente en cualquier salón caraqueño mirar y oír algún personaje importante, quien después de aclararse la voz y ponerse de pie, comenzaba a relatar la leyenda del día, ante el asombro y terror de las jóvenes y damas encopetadas de la sociedad.
Visitar la Catedral de Caracas es entrar al pasado de nuestra ciudad, lleno de magia, historia y una belleza silente que se inmortaliza en el tiempo para deleite de las nuevas generaciones.